Claves para empezar tu propia compañía de videojuegos

Tienes un sueño: crear videojuegos. Tienes la idea y tienes los conocimientos, ¿qué necesitas para dar el salto y comenzar tu propio estudio de desarrollo? Nuestra CEO, Eva Gaspar, te lo explica en una nueva charla en el canal de Twitch de Abylight, donde cada semana podrás encontrar consejos y secretos de la industria del videojuego desde el punto de vista empresarial.

Si has visto la sesión anterior sobre la publicación de videojuegos, sabrás que convertirse en un editor requiere cierta experiencia y conocimientos sobre el mercado, leyes de propiedad intelectual y otros aspectos en materia de negocio. Por otro lado, convertirse en desarrollador, con las herramientas actuales, es más accesible que nunca. Aun así, hay una serie de claves que debes conocer para crear una compañía que permanezca por muchos años.

El Equipo

Parece obvio, pero nunca está de más recordar que en el núcleo de cualquier compañía o proyecto se encuentra el equipo. Es una de las claves principales para llevar a cabo cualquier empresa, por lo que resulta de vital importancia saber quién forma parte del equipo y por qué.

Hay que ser conscientes, tanto a la hora de confeccionar un equipo como a la hora de unirse a uno, de que cada miembro tiene habilidades que se complementan. Rodearse de gente capaz de aportar algo diferencial al proyecto es imprescindible.

El Objetivo

Una vez formado un equipo de confianza y con roles bien diferenciados, es necesario tener claro que todos compartimos la misma visión, un objetivo hacia el que avanzar, codo con codo, para conseguir llegar a la meta.

La industria de los videojuegos está en constante transformación: avances en la tecnología, nuevas herramientas, nuevos géneros… Muchas cosas pueden cambiar en poco tiempo y hay que ser flexible y saber adaptarse con rapidez.

Trabajar en equipo implica que hay que hablar y debatir en ese terreno cambiante, pero sin perder de vista el objetivo compartido. No hay nada más agotador que un equipo con diferentes metas, en el que el día a día se convierte en un tira y afloja.

“Que tu equipo no esté en sintonía puede destruir todos tus esfuerzos”

Eva Gaspar, Abylight CEO

Liderazgo

Tienes el equipo, tienes la visión: es el momento de que una persona asuma la posición de liderazgo. Pero no se trata de imponer criterios y gobernar con puño de hierro, sino de tomar decisiones.

Algo común en compañías jóvenes, con poca experiencia, es pensar que harán las cosas de forma diferente a los demás, decidiéndolo todo en consenso, compartiendo todo de forma equitativa, etc. Es un pensamiento loable, que puede funcionar en contadas excepciones, pero a la hora de la verdad hace falta liderazgo.

Discutirlo todo no es eficiente. Alguien tiene que tener la última palabra y tomar las decisiones en caso de duda, para que el equipo pueda emplear sus energías en lo importante: hacer videojuegos.

“Como editores y como socios, comprobamos cómo se organizan las compañías. Es difícil empezar a trabajar con alguien sin saber cómo están organizados, qué habilidades tienen. Es muy importante. Estar bien organizado es una señal de madurez.”

Eva Gaspar, Abylight CEO

El primer proyecto

“Vamos a hacer el mejor videojuego de la historia”.

Todo el que haya soñado con crear juegos (o lo que sea), se sentirá identificado con ese pensamiento y es normal dejarse llevar por el entusiasmo. Pero seamos sinceros: si estamos empezando será difícil que nos encontremos en nuestro mejor momento. Aún hay mucho camino por delante y el primer paso es evaluar de forma realista el alcance del proyecto.

Es buena idea comenzar por algo asequible, de pequeña envergadura, acorde a nuestra experiencia y tamaño como empresa. Debemos usarlo para ponernos a prueba y adquirir el rodaje de crear, empaquetar, entregar… Es decir, todo lo que supone el proceso de elaboración de un juego.

“Intenta ponerte en la situación de alguien que no te conoce, que no es un familiar o un amigo, e imagina lo que pueden pensar cuando ven tu trabajo”

Eva Gaspar, Abylight CEO

Tecnología

Escoger la tecnología sobre la que se va a desarrollar el proyecto sigue siendo muy relevante, aunque quizás no tanto como en el pasado. En cualquier caso, no hay que perder de vista que lo que vamos a vender es nuestro videojuego.

Para que nuestro primer proyecto mantenga un alcance realista, lo mejor es que nos centremos en el juego y no malgastemos tiempo en desarrollar tecnología. Hoy en día hay multitud de herramientas gratuitas, como Unity, Unreal o Game Maker, que te harán la vida mucho más fácil.

Al final, lo que vas a vender es tu juego. Sé consciente de la tecnología que utilizas y por qué, y no te conviertas en prisionero de ella. ¿Qué necesita tu proyecto y en qué plataformas vas a publicarlo?

Por supuesto, siempre hay excepciones. En Abylight desarrollamos nuestro propio motor gráfico para Mindkeeper: The Lurking Fear. Tuvimos que crear Providence Engine para publicar el primer juego 3D para Apple Watch, pero es que… ¡No existía nada parecido!

Mindkeeper, a videogame for Apple Watch
A veces puede merecer la pena desarrollar tu propia tecnología.

El objetivo del proyecto

Decidir el objetivo de un proyecto es fácil. Lo difícil es conseguirlo. No te equivoques, lo más importante de un proyecto es terminarlo.

Todas las compañías, ya sean indies o grandes estudios AAA, tienen proyectos que nunca han llegado a ver la luz del sol.

Las etapas finales siempre serán las más desafiantes. No importa la duración del proyecto, el entusiasmo de las primeras fases empieza a desvanecerse en los últimos compases y todo el mundo está harto y con ganas de terminar cuanto antes. Es el momento en el que es más importante mantener la concentración y terminar bien: superar ese cansancio y pulirlo todo lo mejor que seamos capaces. Es ahí cuando demuestras tu profesionalidad. Es importantísimo terminar, pero también terminar bien.

El público

¿A quién va dirigido tu juego? Decide esto lo antes posible y te ayudará a explicar y vender tu producto.

Por supuesto que todo el mundo podrá jugarlo, pero ¿quién lo disfrutará más? Averigua quién será ese público, cuáles son sus gustos, dónde se reúne…

Recuerda que la visibilidad es la clave. No importa lo bueno que sea tu juego si nadie lo conoce. Y hoy en día la visibilidad no es estar en la estantería de un supermercado, sino estar allí donde se encuentre tu audiencia.

Gestión

Si en la sesión anterior decíamos que crear y vender eran dos habilidades completamente diferentes, lo mismo podemos decir de ser un desarrollador o ser un empresario.

Es normal que muchas compañías empiecen como un grupo de amigos trabajando juntos y no tengan en cuenta todos los aspectos que conlleva la gestión. Requiere conocimiento, análisis, planificación, recursos humanos, trabajo en equipo, resolución de problemas, presupuestos, impuestos…

Ser empresario implica responsabilidad, con duras consecuencias y un montón de trabajo que no se suele valorar, hasta que empieza a fallar.

Es necesario tener una visión general de las cosas. Si dentro de tu equipo no hay nadie con esa visión que sea capaz de echarse a las espaldas las tareas de gestión, la recomendación es que busques la ayuda fuera (a través de agencias, bufetes de abogados, etc.)

Comunicación

“Si lo dejas todo en manos de la suerte, no sabrás qué hiciste para tener éxito. Tienes que ser capaz de vender lo que haces, y para eso tienes que comunicarte.”

Eva Gaspar, Abylight CEO

Muchas de las historias de éxito que llegaron con el movimiento indie se basaban en una cosa: comunicación. Darte a conocer y estar donde están tus jugadores, es la gran batalla en la era de la distribución digital. Merece la pena repetir que para que tu nueva compañía sobreviva, no es suficiente con hacer un juego excelente.

Comienza a hablar de tu juego antes del lanzamiento. ¡Mucho antes! En muchos casos, construir tu comunidad al mismo tiempo que desarrollas el juego puede ser muy importante. Prison Tycoon: Under New Management saldrá en acceso anticipado en Steam este verano, y ya estamos hablando de ello, porque queremos que los jugadores formen parte del proceso.

También seguimos promocionando nuestros viejos títulos, como Maldita Castilla EX (2016) ¡Pero es que somos muy testarudos!

Valórate a ti mismo

Por último, un consejo aplicable a muchos ámbitos: valórate a ti mismo. Es normal estar inseguros de nuestras habilidades cuando estamos empezando, y no se trata de ser arrogante o desagradecido. Simplemente sé consciente de lo que vales, para que no sean otros los que decidan ese valor por ti. Es un signo de madurez.


¿Sueñas con crear videojuegos? ¿quieres crear tu propia empresa? ¿te interesa el mundo de la publicación? Visita nuestro canal de Twitch cada martes para descubrir cómo funciona la industria de la mano de nuestra CEO, Eva Gaspar.